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Dos viejos conocidos y un equipo de la fase previa esperan al Barça


París Saint Germain y Ajax de Amsterdam, dos viejos conocidos del Barcelona con los que ha tenido enfrentamientos recientes, y un casi novato procedente de la fase previa como el APOEL de Nicosia serán los rivales del conjunto azulgrana en la fase de grupos de la Liga de Campeones.

El Barça vuelve a medirse al Ajax un año después de verse las caras, por primera vez en partido oficial, también en la primera fase de la "Champions". Entonces, el conjunto que dirigía Gerardo "Tata" Martino se impuso con contundencia en el Camp Nou (4-0), pero cayó en el Amsterdam Arena. 

Al final, el Ajax, que hace años que perdió su estatus como uno de los grandes de Europa, no pudo clasificarse para los octavos del final, al acabar por detrás del Barcelona y del Milan en aquel Grupo G, por lo que fue repescado para disputar la Liga Europa. 

Los holandeses, entrenados por el exazulgrana Frank de Boer, volverán a intentarlo de nuevo este año, y una vez más tendrá que hacerlo sin estrellas de renombre, con un presupuesto muy limitado y con la aportación de un puñado de jóvenes canteranos entre los que destaca Daley Blind, hijo del mítico Danny Blind y que este verano llegó a estar en la lista de refuerzos del conjunto catalán. 

El Barcelona también se han enfrentado al PSG en su pasado reciente. En los cuartos de final de la Liga de Campeones 2012-2013, el equipo de Tito Vilanova sufrió para meterse en semifinales frente al conjunto francés. 

De hecho, logró su pase para la siguiente ronda por el valor doble de los goles fuera de casa, pues con el 1-1 del partido de vuelta hizo valer el 2-2 logrado en el Parque de los Príncipes. 

Hasta entonces, barceloneses y parisinos solo se habían cruzado en otras dos ocasiones. La primera, en cuartos de final de la Liga de Campeones 1994-95, cuando aquel fantástico PSG comandado por Valdo, Ginola, Rai y Weah tumbó al conjunto azulgrana en la vuelta (2-1), tras haber empatado a uno en el Camp Nou. 

Dos años después, el Barça se tomaría la revancha en la final de la Recopa de la UEFA 1996-97, que se adjudicó con un solitario gol de penalti de Ronaldo Nazario. 

Ahora se verán las caras por primera vez en la fase de grupos. El PSG de Laurent Blanc y su equipo hecho a base de petrodólares aspira a colarse entre los grandes de Europa de una vez por todas. 

Y el aficionado culé podrá reencontrarse con el díscolo exazulgrana Zlatan Ibrahimovic y ver de cerca a la terna de centrales por los que ha suspirado el Barça durante los últimos tiempos: los brasileños Thiago Silva, David Luiz y Marquinhos. 

En cuanto al APOEL de Nicosia, ésta será su tercera participación en la Liga de Campeones, a la que ha accedido, como siempre, procedente de la fase previa. 

En la temporada 2008-09 quedó eliminado en la fase de grupos, pero en la temporada 2010-2011 se convirtió en el equipo revelación del torneo al alcanzar los cuartos de final, donde cayó a manos del Real Madrid. 

Será el primer viaje del Barça a Chipre desde el partido contra el AEK Larnaca en la Recopa de Europa de la temporada 1996-97. 

Este doble enfrentamiento será especial para el portero del APOEL Urko Pardo, que volverá a reencontrarse con Andrés Iniesta y Leo Messi, con quienes coincidió en su etapa de formación en La Masia.
Jaime Mamani Mendoza

Jaime Mamani Mendoza

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